Apostas NBA: Indiana quer manter o ritmo às custas dos Bucks, mesmo sem Oladipo

Collison e os Pacers estão a aguentar-se bem, mesmo após perderem o seu melhor marcador
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Os Pacers poderiam ser desculpados caso desmobilizassem após a sua maior ameaça ofensiva Victor Oladipo ver a sua temporada chegar ao fim devido a lesão em finais de Janeiro, mas eles continuaram em forma e agora recebem os Bucks. Mark Kirwan analisa a partida...

"O tendão do joelho direito de Oladipo cedeu contra os Raptors há três semanas, mas isso não afectou assim tanto os Pacers. Bojan Bogdanovic entrou em cena, marcando 22 pontos por jogo nos últimos seis. Myles Turner e Darren Collison também contribuíram, e Wesley Matthews foi trazido como free agent após a troca Knicks-Mavs."

Podem os Pacers acalmar a forma de Milwaukee?

Milwaukee Bucks @ Indiana Pacers
Quinta-Feira, 00:00 (Portugal) / Quarta-Feira, 22:00 (Brasil)

O facto dos Pacers estarem na terceira posição da Conferência Este com os recursos disponíveis seria sempre um feito, mas terem mantido o seu lugar entre Bucks, Raptos, Celtics e Sixers após a perda de Victor Oladipo torna isso ainda mais impressionante.

Oladipo foi uma das primeiras escolhas de draft que não correspondeu às expectativas quando chegou a Indianapolis na sequência da troca de Paul George para OKC. Mas ele foi uma das histórias da última época, colocando-se em nono nos marcadores com os Pacers a desiludirem na tentativa de chegarem confortavelmente aos playoffs. Este ano, eles construíram um 'momentum' e alteraram a previsível ordem a Este ao melhoraram os seus esforços defensivos - estão em segundos na eficácia defensiva em toda a liga e são a equipa que permite menos pontos por partida na liga.

O tendão do joelho direito de Oladipo cedeu contra os Raptors há três semanas, mas isso não afectou assim tanto os Pacers. Eles perderam quatro consecutivos, três fora de casa e um na recepção aos Warriors, mas desde então venceram seis partidas seguidas, e estão com 5-1 a cumprir o handicap.

Bojan Bogdanovic entrou em cena, marcando 22 pontos por jogo nos últimos seis, subindo em relação aos 15 em Janeiro. Myles Turner e Darren Collison também contribuíram, e Wesley Matthews foi trazido como free agent após a troca Knicks-Mavs.

A história desta equipa é a sua defesa. Esta noite, eles serão testados ao receber a segunda equipa mais pontuadora da liga. Os Bucks estão numa forma tão impressionante quanto os Pacers, com apenas uma derrota nos últimos oito jogos, duas em 15, e permanecem como a única equipa a não ter perdido duas vezes consecutivas na temporada.

Nikola Mirotic foi a sua grande adição nas lutas da Conferência Este antes do fecho do mercado. Ele é outro lançador que podem colocar a gravitar na zona de Giannis Antetokounmpo, cuja única fragilidade é o tiro exterior, mas ele só começará a jogar depois da pausa para o All-Star Game. The Greak Freak está a rondar os 37 pontos por noite na sua mais recente série de jogos e continua a ser o preferido de muitos para MVP da fase regular apesar dos registos heróicos de James Harden.

Os Bucks estão em primeiro em termos defensivos, a única equipa melhor que os Pacers até ao momento, No entanto, Indiana é a única equipa da Divisão Central a ter batido Milwaukee esta época, e nesse jogo Giannis só conseguiu 12 pontos em quatro em seis de lançamentos, com Thaddeus Young a ser decisivo para abater os Bucks, num triunfo por 16 de diferença.

É difícil repetir essa exibição e, embora os Pacers estejam com 4-1 a cumprir o handicap como não-favorito em casa, o único verdadeiro teste em relação a isso desde a lesão de Oladipo foi na visita dos Warriors, onde a equipa da casa disparou para um triunfo por 32 pontos. Se os Bucks estão à espera de discutir o título com GSW, então convém que consigam cumprir um handicap de 3.5 a [1.93].

Denver feliz pelo regresso a casa

Sacramento Kings @ Denver Nuggets
Quinta-Feira, 02:00 (Portugal) / 00:00 (Brasil)
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Denver entrou numa fase complicada de deslocações nos últimos quinze dias. Três derrotas consecutivas para formações da Conferência Este não é um sinal encorajador para uma equipa que esperava aborrecer as grandes formações de Oeste no verão. Detroit, Brooklyn e Philly têm todas ambições distintas esta época mas terão sido encorajadas por derrotar uma equipa que está agora na quarta posição da Conferência Oeste.

Agora, eles estão de volta a casa e tal foi demonstrado. Eles bateram os Heat por 16 de diferença na segunda à noite, condicionando o adversário a somente 87 pontos. É a primeira vez desde 13 de Dezembro que eles limitam uma equipa a tão poucos pontos, e a primeira vez em cinco jogos que forçaram o adversário a ficar-se pelos dois dígitos. Ligeiramente abaixo dos 107 pontos concedidos por partida, eles têm o segundo melhor registo defensivo de Oeste, e essa é grande parte da sua surpreendente campanha esta época.

Os Kings também são uma relativa surpresa este ano, pois continuam a lutar por um lugar nos playoffs após tantos anos onde geralmente já estavam a pensar no próximo ano, por esta altura. Eles estão actualmente na 8ª posição, e podem apanhar alguns dos que estão acima se o rookie Marvin Bagley continuar a crescer - ele apontou 32 pontos no Domingo (ok, eram os Suns, mas mesmo assim) - enquanto De'Aaron Fox está acima das sete assistências por partida.

Ainda assim, Denver não tem o hábito de perder partidas em casa e tem o terceiro melhor registo da liga em sua casa. A marcação de pontos de Sacramento também tem descido recentemente, com apenas 106 pontos por noite nos últimos três. Eu espero que a vantagem da altitude desequilibre as coisas aqui, e os Nuggets devem cumprir o handicap de -8 a [1.91].


APOSTAS RECOMENDADAS:
1pt em Milwaukee Bucks -3.5 @ [1.93] no Intercâmbio
1pt em Denver Nuggets -8 @ [1.99] no Intercâmbio

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